(法新社巴黎22日電) 火星地表底下鹽水的含氧量,可能足以支撐諸如數十億年前在地球生長茁壯的微生物生命,有些地方甚至可讓海綿等原始多細胞動物生存。美國加州噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)理論物理學家史坦蒙科維奇(Vlada Stamenkovic)表示:「我們發現火星上的鹵水,含有足以讓微生物呼吸的氧氣。」鹵水就是高鹽分的水。研究主筆史坦蒙科維奇在今天出版的「自然地球科學」(Nature Geosciences)期刊寫道:「這完全顛覆我們對火星可能蘊藏生命的了解,無論是在今日或過去。」在此之前,科學界普遍推測火星上的微量氧氣不足以讓微生物維持生命。史坦蒙科維奇說:「火星大氣中的氧氣很稀薄,大約只占0.14%,我們從來沒想過氧氣可對火星上的生命發揮作用。」比較之下,地球大氣層的含氧量為21%左右。在地球,好氧生物與將二氧化碳轉化成氧氣的光合作用一起演化。氧氣在複雜生命的起源扮演關鍵角色,約23.5億年前的大氧化事件(Great Oxygenation Event)之後就更明顯。不過,地球也有微生物存在於缺氧環境之中,像是海底與沸騰的溫泉。史坦蒙科維奇說:「這是為什麼當我們想到火星上的生命,我們就會研究厭氧性生命存在的可能性。」研究報告總結說,火星上的「氧氣濃度比好氧微生物需要的量多出好幾百倍」。史坦蒙科維奇又說:「我們的研究結果不是在暗示火星上有生命,而是顯示出潛在溶解氧左右了火星的可居性。」


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